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Présentation de SAP S/4HANA

SAP S/4HANA

En 2015, l’éditeur allemand SAP a sorti la toute dernière version de son logiciel ERP : SAP S/4HANA. Cette version succède à la version SAP ECC 6 (ERP Central Component).

Qu'est ce qu'un ERP ?

Un ERP (Enterprise Resource Planning) est un Progiciel de Gestion Intégré (PGI) qui couvre l’ensemble des fonctionnalités du Système d’Information (SI) d’une entreprise. Toutes les fonctions comme la gestion des achats, des ventes, de la supply chain, de la comptabilité, etc. sont gérées informatiquement par l’ERP et interagissent ensemble, c’est pourquoi ce logiciel est qualifié de solution « intégrée ».

SAP S/4HANA est l’ERP connecté par excellence.

Cette version représente la plus grande évolution de la part de SAP dans la gamme des ERP depuis la sortie de SAP R/3 en 1992. En effet, SAP S/4HANA s’appuie sur les technologies ultramodernes comme la base de données « In-memory » ou le stockage en colonne, permettant de bénéficier de meilleurs rendements pour l’exploitation des données façon Big data et temps réel.

SAP S/4HANA ne se limite pas uniquement à une amélioration drastique des performances grâce à sa nouvelle base de données. L’ERP propose aussi une toute nouvelle expérience utilisateur avec SAP Fiori. Le SAP GUI a longtemps été sujet aux critiques à cause de son interface. En comparaison, SAP Fiori est une interface web totalement refondue qui permet une expérience beaucoup plus intuitive, ergonomique et qui se rapproche des standards actuels en termes d’interface graphique.

Les nouveautés

La base de données HANA « In-memory »

Un des fonctionnements radicalement différents de SAP S/4HANA par rapport à SAP ECC, réside dans son SGBD (système de gestion de base de données). Alors que la base de données des anciennes versions de l’ERP était gérée par des SGBD tiers (Oracle dans 70% des cas), SAP a souhaité développer sa propre base de données pour S/4HANA : SAP HANA.

La particularité de la base HANA est son fonctionnement en mémoire. Cette technologie permet d’accéder aux données en temps réel à une vitesse non égalée.

Les performances de la base sont aussi dues au nouveau mode de stockage : le stockage en colonne

SAP HANA (acronyme de High performance ANalytic Applicance) est une Appliance, une combinaison hardware et software, optimisée pour tirer parti des technologies les plus récentes en matière de processeurs multicœurs et mémoire RAM, le tout dans un format de données compressé non relationnel.

Grâce à cela, il est possible de gérer et analyser des données de types variés à très grande échelle et en temps réel.  SAP HANA a été développé autour des technologies « in-memory » et du stockage en colonne.

Le terme « in-memory » désigne le principe selon lequel les données ne sont plus stockées sur disque mais dans la mémoire RAM. Cette technologie permet d’atteindre des vitesses de lecture et d’écriture beaucoup plus importantes qu’avec des systèmes de base de données classiques.

L’objectif de cette technologie est de rapprocher les entrées/sorties le plus près possible du processeur en limitant les accès disque pour réduire les temps de calcul.

Attention, SAP HANA n’est compatible qu’avec les versions « SUSE enterprise » et « Red hat enterprise » de linux. En complément, la partie hardware se doit d’être certifiée par SAP, une liste des configurations supportées est disponible à cette adresse : https://www.sap.com/dmc/exp/2014-09-02-hana-hardware/enEN/index.html

Optimisation logicielle

Autre spécificité, le développement d’applications s’appuyant sur HANA tend à déplacer le plus possible les calculs au niveau de la base de données et non plus au sein de la couche applicative.

Optimisation logicielle S/4HANA

Grâce à ce principe de « Code to data », il est possible de profiter pleinement des performances apportées par ce nouveau système de base de données et proposer ainsi des applications à haute performance.

Différence base de données classique et SAP HANA

SAP HANA dispose de différents moteurs pour traiter les calculs et exécuter le code de programmation. Grâce à cela, la couche applicative se concentre sur l’orchestration et le déclenchement des traitements et non plus sur les calculs. Une logique complexe peut donc être traitée en très peu de temps.

Les deux principaux concepts liés à l’optimisation logicielle peuvent être résumés ainsi :

  • Apporter la logique là où sont les données (couche base de données et non plus couche applicative)
  • Calculer d’abord et déplacer uniquement les résultats

La version Cloud de SAP S/4HANA

En 2016, SAP propose une alternative à la solution On-premise de son ERP avec la sortie de SAP S/4HANA Cloud, l’ERP en mode SaaS.

Cette solution permet de profiter au maximum des performances de la base de données HANA « In-memory » à partir du Cloud. L’exécution des transactions est rapide et l’accès aux données se fait en temps réel.

L’intégration de SAP S/4HANA peut donc être réalisée de 3 façons différentes. Il est possible d’opter pour :

  • La version sur site : SAP S/4HANA On Premise
    • Licence obligatoire
    • Datacenter propre au client, en Nuage Privé Virtuel (VPC) ou en IaaS public
  • La version cloud : SAP S/4HANA Cloud
    • Fonctionnement en mode SaaS (logiciel en tant que service)
    • Datacenter sur la plate-forme privée de SAP, le SAP HANA Enterprise Cloud (HEC), ou sur le cloud public de fournisseurs IaaS comme Microsoft Azure, AWS, ou Google Cloud
  • La version hybride : SAP S/4HANA Private Cloud
    • Combinaison de solution sur site et cloud (HEC)

Fiori

SAP Fiori Launchpad est l’interface applicative web de dernière génération de l’ERP de SAP. Au lieu de se connecter au SAP GUI, les utilisateurs peuvent désormais accéder aux transactions SAP de leurs tablettes ou smartphones avec le portail Fiori (technologie SAPUI5).

Les avantages de Fiori ne se limitent pas à son accessibilité en mode web. En effet, l’interface a été entièrement refondue. Les interface de SAP GUI et de SAP Fiori n’ont plus rien en commun en termes d’ergonomie. L’interface Fiori est amplement plus intuitive et fonctionnelle que celle du SAP GUI.

L’interface propose aux utilisateurs une vision orientée métier via des tuiles et un portail.

Interface Fiori S/4HANA

Avec Fiori, les utilisateurs ont accès à une multitude d’applications. En plus des fonctionnalités transactionnelles de l’ERP, on peut citer les SAP S/4HANA Embedded Analytics destinées aux besoins de reporting opérationnels.

La suite d’applications « Analytics » fournis de nombreux rapports et Indicateurs de Performance (KPI) préconçus par domaine fonctionnel (vente, achat, comptabilité, etc.), le tout en temps réel.

Il est bien sur envisageable de créer ses propres KPI, axes d’analyses et report en utilisant les tuiles Fiori dédiées, ou en développant ses propres SAP ABAP Core Data Services (CDS) sur HANA Studio, qui forment les modèles de données virtuel (VDM) à la base de la solution.

Les RapidViews peuvent aussi être déployées sur l’ERP S/4 HANA afin de mettre à disposition des utilisateurs des CDS Views préconfigurées sous forme de Datamarts virtuels et de couches sémantiques couvrant les besoins de reporting décisionnels.

Release

Les deux versions de SAP S/4HANA (« On-premise » et Cloud) sont régulièrement sujettes à des montées de version. Les mises à jour contiennent de nouvelles fonctionnalités commerciales et des corrections de disfonctionnement des versions antérieures.

SAP privilégiant la version Cloud, les nouvelles versions sont disponibles plus rapidement, une nouvelle version est à disposition chaque trimestre pour les clients.

La solution « On-premise » propose une nouvelle version, en moyenne, une fois par an.

Roadmap de S/4HANA

Conclusion de l’expert

Les évolutions de SAP S/4HANA sont considérables. Les technologies utilisées au sein de la nouvelle base de données HANA permettent d’accéder à des niveaux de performance non égalés.

La nouvelle interface Web FIORI permet à SAP de rajeunir l’interface utilisateur de l’ERP, et de correspondre aux standards actuels de présentation et de navigation.

Cette version permet de profiter pleinement du Cloud et de l’Internet des Objets (IoT). SAP S/4HANA est considérée comme étant une solution mature depuis 2018.

Grâce à HANA, le reporting opérationnel et décisionnel peut être réalisé directement sur l’ERP de production avec des données en temps réel, via les Embedded Analyticsles RapidViews, …

Attention, la migration de SAP ECC à SAP S/4HANA peut s’avérer complexe et couteuse. Heureusement SAP offre la possibilité de continuer à utiliser les fonctionnalités de la version antérieure de l’ERP après la migration (tables de compatibilité, …)

SAP a annoncé le maintien du support de SAP ECC jusqu’en 2027, les clients doivent donc prévoir dans les années à venir leur RoadMap de migration.

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